Tiburón ballena


TIBURÓN BALLENA
. Es considerada la especie más inofensiva entre todos los tiburones, se alimentan de plancton, huevos de peces y peces pequeños. De todas partes del mundo, llegan turistas entusiasmados por nadar junto a estos majestuosos animales. Aunque es el tiburon ballenapez más grande del planeta no supone ninguna amenaza para el ser humano, hacer snorkel o bucear junto a uno de estos increíbles ejemplares es una experiencia única en la vida. El ecoturismo en torno a los tiburones ballenas, es un millonario negocio que arroja grandes ganancias anualmente, y de él se benefician muchas poblaciones pequeñas. Lleva habitando el planeta desde hace unos sesenta millones de años, puede llegar a medir hasta doce metros de longitud y vivir probablemente hasta los cien años.

Nombre científico del tiburón ballena: Rhincodon typus

Descripción física del tiburón ballena

Catalogado como el pez existente más grande de todo el planeta, los ejemplares de este gigante marino pueden alcanzar y en algunos casos superar los 12 m de longitud y pesar más de 20 toneladas. La boca de este animal es tan enorme que podría albergar en su interior a cualquier persona. La primera vez que se describió a esta especie, se habló de un pez tan grande que solo podría ser comparado con una colosal ballena, por lo cual se denominó tiburón ballena, por su condición de tiburón y por su tamaño comparable al de una ballena.

El tiburón ballena, es una hermosa criatura, el vientre de este pez es totalmente blanco, mientras que su dorso es de tonalidades grisáceas con lunares y líneas blanquecinas y amarillas. Estas marcas son como las huellas dactilares del tiburón, ya que son únicas de cada individuo.

El cuerpo de tiburón ballena es largo, fuerte y aerodinámico, sin embargo y a pesar de las aparentes ventajas físicas de este animal para desplazarse por el mar, el tiburón ballena, es un pez que se mueve relativamente despacio. Este tiburón utiliza todo su cuerpo para moverse, por lo que su eficacia nadadora y velocidad se ven reducidas, el tiburón ballena tan solo nada a una velocidad de 5 km/h.

Rasgos anatómicos del tiburón ballena

tiburon ballena gigante

Cabeza 

Al igual que su cuerpo es de un enorme tamaño, albergando dos pequeños ojos, que se disponen en los laterales de su cráneo.

Boca

La boca del tiburón ballena, es de las más grandes que existen en el océano. Llegando a medir alrededor de 1.5 m. Conteniendo en su interior, 300 – 350 filas de dientes.

Branquias y cola

Posee 5 pares de branquias, de gran tamaño.

La cola de esta criatura marina, también tiene una longitud enorme, con tamaños que pueden superar los 2.5 m de longitud, y cuando alcanzan la edad adulta esta adquiere forma de media luna.

Los sentidos del tiburón ballena

Tiene un potente sentido del olfato, que le permite detectar productos químicos en el agua, y localizar el alimento mediante sofisticadas señales olfativas. Al igual que su agudo oído le permite detectar a la distancia los motores de botes y embarcaciones, sumergiéndose en el agua para evitar ser lastimados. Esta cualidad le permite también percibir sonidos de baja frecuencia, imperceptibles para otras especies.

Hábitos de vida

Es un animal migratorio y por lo general solitario en sus desplazamientos, sin embargo, es observado en congregaciones alrededor de una fuente de alimento. El tiburón ballena, va visitando distintos lugares en los que alimentarse en función de las estaciones.  Entre noviembre y enero, cientos de ejemplares jóvenes, sobretodo machos se reúnen en la costa de Djibouti en el cuerno de África, buscando alimento. Los afloramientos estacionales, llenan de nutrientes las aguas de la superficie, la proliferación de plancton provoca a su vez que en este punto se congreguen un gran número de estos gigantes, todo un espectáculo natural.

Sabemos que se tratan de ejemplares jóvenes porque los lóbulos superiores de las aletas caudales son más grandes que los inferiores. Las manchas y dibujos de la piel son únicos en cada individuo. Gracias a las imágenes que les toman, los investigadores pueden hacer recuento de las poblaciones y analizar qué ejemplares vuelven año tras año. Si algunos ejemplares muestran dibujos muy similares, puede deberse a que sean de la misma camada.

El tiburón ballena está presente, en los mares tropicales y de agua templada de todo el mundo, con los cambios de las estaciones se trasladan a los distintos lugares en los que abunda el alimento. Para ello deben recorrer enormes distancias. El viaje más largo que han registrado los investigadores de esta especie fue de 13000km, que tardaron 36 meses en cubrir.

También se ha observado que los tiburones ballenas, hacen inmersiones muy largas y a mucha profundidad, han llegado a descender hasta los 1280 m, donde la temperatura ronda los 3 ºC. Es la cota máxima de inmersión de entre todas las especies de tiburones. Estas inmersiones les sirven para recorrer grandes distancias más eficazmente. Descienden en picada a mucha profundidad y con la ayuda de la aleta caudal, van ascendiendo en un ligero ángulo inclinado, de esta forma cubren una gran distancia, con el menor gasto energético posible. Cuando llegan a la superficie, descansan y entran en calor, no tienen tanta capacidad para regular la temperatura corporal como los tiburones blancos.

Localización del tiburón ballena

Habitan todos los mares tropicales y templados del globo, con excepción del Mar Mediterráneo. Es muy probable encontrarlos en las costas de los siguientes países, de acuerdo a la estación del año: Tanzania, México, Nueva Zelanda, Australia, Filipinas, entre otros.

Hábitos alimenticios del tiburón ballena

Los tiburones ballenas, toman grandes tragos de agua, que filtran con las branquiespinas para extraer los nutrientes. Se tiburon ballena comiendoalimentan durante todo el día y toda la noche, aprovechando al máximo el momento en el que más abunda la comida. En las Maldivas la proliferación masiva de plancton, se produce generalmente entre mayo y noviembre, pero los tiburones ballenas no son los únicos que acuden al archipiélago ante esta profusión de recursos. Compitiendo a menudo con cientos de mantarrayas que se dan cita en el lugar.

Pese a poseer cientos de filas de dientes, la dieta del tiburón ballena no incluye focas u otros mamíferos, como otros tiburones carnívoros. Sino especies marinas muy pequeñas como el plancton, cangrejos, anchoas y sardinas. Su medio de alimentación es en forma de succión, por lo que no usan los dientes para masticar, los cuales son de reducido tamaño, desconociéndose la causa evolutiva de su desarrollo dental.

Relación del tiburón ballena con el ser humano

Cuando se piensa en tiburones, por lo general nos viene a la mente, criaturas monstruosas y llenas de dientes, cuyas poderosas características hacen que sean capaces de atacar e incluso alimentarse ocasionalmente de seres humanos. Sin embargo, los tiburones ballenas, a pesar de ser de los tiburones más grandes del planeta, son del todo inofensivos para el hombre, este pez con todo y su tamaño y condición de tiburón, es una de las criaturas más afables y tolerantes con la presencia del ser humano, que existen.

tiburon ballena junto a una personaSuele ser frecuente encontrarse a estos animales nadando junto a los buceadores y turistas, incluso existen testimonios, que hablan de tiburones ballenas que salen a la superficie con el abdomen hacia arriba, para que los buceadores los acaricien y les limpien los parásitos. Una experiencia digna de todo un aventurero. Las aguas de las islas Filipinas son un excelente lugar para convivir con los tiburones ballenas, durante los meses entre enero y mayo, periodo en el cual se encuentra la mayor concentración de estos peces. Otro gran sitio donde avistar este enorme pez, es a bordo de lanchas en la isla de Holbox, en la península de Yucatán, México.

La carne del tiburón ballena, es muy apreciada en el continente asiático, y sus aletas son especialmente requeridas para una famosa sopa de efectos afrodisíacos. Solo en China son capturados 600 tiburones al año, siendo los tiburones ballenas, unos de los más cotizados.

Esta especie fue declarada en peligro de extinción, dado su bajo número de individuos y lenta capacidad de reproducción, ya que alcanzan su madurez sexual a los 30 años, esto hace que sea de vital importancia tomar medidas especiales, para conservar al pez más grande del mundo. Algunos países como Filipinas y Taiwán, han condenado la captura y posterior comercialización de esta especie, sin embargo, se sigue traficando con su carne a espaldas de la ley, ya que la aplicación de la misma es bastante endeble.

Como ya vemos el tiburón ballena, es un hermoso y agradable animal, con el que bien vale la pena vivir una experiencia singular de aventura en el mar. No representa ningún peligro para los seres humanos, por el contrario, nos ofrece su amistad y una oportunidad única de apreciar la majestad y grandeza de la vida marina y en especial de estos ejemplares. Por lo cual te invitamos a conocer más de ellos, a amar cada día más la naturaleza, y a contribuir en la propagación de este mensaje compartiéndolo en tus redes sociales.

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