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Después de una ciencia incompleta, la Semana del Tiburón promete dar una nueva aleta

La Semana del Tiburón es un éxito de audiencia para Discovery Channel, con más de 40 millones de espectadores el año pasado. La Semana del Tiburón comenzó este fin de semana con el mayor número de horas de programación en sus 28 años de historia. Pero muchos científicos creen que las enormes audiencias -y el bombo- se han producido a expensas de la ciencia real.

Una generación de científicos especializados en tiburones se formó en la Semana del Tiburón.

“Me encantan los tiburones desde que era un niño”, dice el biólogo marino Jonathan Davis, de 29 años.

“Siempre he soñado con estar en la Semana del Tiburón”, dice. “Era mi objetivo final cuando era niño. Siempre lo veía, y era extremadamente informativo cuando era más joven”.

Así que imagínese la alegría de Davis cuando los productores de Shark Week le llamaron hace dos años para hacer un documental, que decían sería sobre su investigación sobre los tiburones toro en el lago Pontchartrain de Luisiana. Como estudiante de posgrado en la Universidad de Nueva Orleans, Davis se emocionó cuando le pagaron un día de rastreo y marcado de tiburones.

Los productores entrevistaron a Davis sobre su trabajo y al final, dice, le preguntaron casualmente si había oído hablar de un legendario tiburón de los pantanos llamado Rooken.

Y yo dije: ‘No, por supuesto que no. Eso parece una ridícula historia de pescadores'”, dice Davis.

Puede adivinar lo que ocurrió a continuación. Para su horror, Davis se encontró con un “documental” que poco tenía que ver con su investigación. Voodoo Shark sugería fuertemente que Davis creía en los Rooken.

“Es imposible que supiera que iban a retratarlo así”, dice.

Voodoo Shark muestra a Davis y a su equipo haciendo una investigación real, sacando a los tiburones del agua y marcándolos en la cubierta. Davis dice que no vio ningún tiburón inusual. Lo que fue inusual fue la reacción de un productor cuando engancharon uno grande.

“Uno de los chicos dijo: “Oh, tal vez deberías dejar que te muerda, eso sería muy emocionante”. Y yo pensé: ‘¿Me estás tomando el pelo? ¿Realmente crees que voy a dejar que el tiburón me muerda sólo para ganar audiencia? ¿Hablas en serio? “

Ellen Prager, científica marina que ha enseñado en la Universidad de Miami y escribe libros para niños sobre los tiburones, dice que ella y sus colegas tienen una lista de cosas que les vuelven locos sobre la Semana del Tiburón, como el énfasis en los tiburones que atacan a la gente y los frenesíes de alimentación.

“Eso no es lo que se suele ver en la naturaleza”, dice Prager. “Y de hecho, algunos de los investigadores de tiburones que conozco apenas han visto a los tiburones alimentándose en la naturaleza”.

Luego está el frenesí de los errores de hecho. David Shiffman, que estudia los tiburones en la Universidad de Miami, se ha pasado los últimos años denunciando la Semana del Tiburón en público.

“La Semana del Tiburón de hace dos años no apreció cuando recomendé a un vecino de 8 años que comprobara los hechos de los guiones para ellos”, dice. “Porque ese niño de 8 años sabía más sobre los tiburones que quien escribía esos guiones”.

Todos estos científicos coinciden en que la Semana del Tiburón tocó fondo hace dos años con un infame “documental” ficticio sobre un tiburón de 30 metros y 80 toneladas al que llamaron “el asesino en serie de los mares”.

Ese tiburón, llamado Megalodón, también está extinguido, y lo ha estado durante más de un millón de años. Pero Discovery resucitó al Megalodón, con historias inventadas de avistamientos y ataques. El narrador incluso introdujo algunas emocionantes conexiones nazis.

“Si el tiburón que aparece en la foto del submarino nazi es, de hecho, el mismo tiburón que aparece en la foto de tiburón que se tomó justo después del ataque al barco, eso significa que ha habido un monstruo de 50 toneladas en estas aguas durante más de 70 años”, dijo un personaje de la película.

Megalodón: El tiburón monstruo vive fue el programa de mayor audiencia en la historia de la Semana del Tiburón. A pesar de que la cadena puso un aviso de que era falso, expertos como Shiffman no se dejaron impresionar.

“Se presentaba de tal manera que era muy fácil verlo y no saber que era ficticio”, dice.

Pero Discovery dice que está pasando una nueva página -o una nueva aleta- en lo que respecta a la semana del tiburón, dice Howard Swartz, que recientemente asumió la dirección de desarrollo y producción.

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