Comprensión de los peces cartilaginosos: la diferencia entre tiburones y rayas

Tanto los tiburones como las rayas son peces cartilaginosos, lo que significa que tienen esqueletos hechos completamente de cartílago También están estrechamente relacionados, compartiendo un ancestro prehistórico comúnSon tan similares que algunas variedades de tiburones a menudo se confunden con rayasSin embargo, son muy diferentes biológicamente y se consideran dos especies de animales separadas Entonces, ¿por qué se los considera tan diferentes si son los únicos animales en el planeta que tienen esqueletos cartilaginosos? ¿Qué hace a estos dos animales relacionados especies separadas? Estas son algunas de las principales diferencias entre tiburones y rayas:

Un caso de identidad errónea

Hay más de 440 tiburones diferentes del mundo y todos tienen características físicas muy únicas Algunos de estos tiburones tienen rasgos físicos que hacen que muchas personas los confundan con una especie de rayo Los tiburones que viven en el fondo, como los tiburones ángel, los tiburones de alfombra y los wobbegong, tienen cuerpos largos y planos y aletas pectorales anchas, por lo que las personas a menudo confunden a estos tiburones con rayas Por otro lado, también ha habido casos en los que una escuela de rayos ha sido reportada como una escuela de tiburones Uno de esos informes fue en 2005, cuando los amantes de la playa pensaban que un grupo de rayas que comían almejas eran tiburones que se dedicaban a un frenesí de alimentación en la costa de Staten Island en Nueva York Estos informes son sorprendentemente comunes para especies de aspecto tan diferente

Diferencias en la apariencia entre tiburones y rayas

Aunque algunos tiburones tienen cuerpos largos y planos, los cuerpos de los rayos son realmente aplanados Tienen cuerpos en forma de disco, circulares, con aletas pectorales conectadas muy grandes Los rayos también tienen colas largas y delgadas en los extremos de sus cuerpos y tienden a ser mucho más pequeños que la mayoría de los tiburones Dependiendo de la especie, los rayos varían en tamaño desde 10 pulgadas (25 cm) a 7 pies (2 m) Tampoco tienen aletas anales, pero siempre tienen espiráculos en la parte superior de sus cabezas Los tiburones, por otro lado, incluso con cuerpos más planos tienden a ser más alargados y delgados También tienen aletas pectorales mucho más pequeñas que son muy distintas de su cuerpo Algunas especies de tiburones tienen aletas anales y otras no tienen espiráculos Los tiburones también tienen aletas caudales en sus colas que tienden a ser largas y voluminosas Así que hay algunas diferencias obvias en la apariencia

Tiburón y rayos respiran de manera diferente

Aunque ambos tiburones y rayas usan hendiduras branquiales para respirar bajo el agua, tienden a respirar de manera diferente En primer lugar, los rayos tienen hendiduras branquiales en el lado inferior de sus cuerpos, mientras que los tiburones tienden a tener hendiduras branquiales en los lados de sus cabezas Los rayos respiran aspirando agua a través de sus espiráculos y exhalan sobre sus agallas Los tiburones por otro lado respiran de dos maneras dependiendo de la especie O bien emborronan la respiración, lo que significa que nadan a través del agua y la pasan por encima de sus branquias, o bien tiran agua por la boca y sobre las branquias Así que los tiburones tienden a ser nadadores más activos para respirar, mientras que los rayos pueden permanecer quietos durante largos períodos de tiempo

Los tiburones y los rayos nadan de manera diferente

Otra gran diferencia entre tiburones y rayas es cómo nadan Los rayos nadan de dos maneras diferentes dependiendo de la especie Algunos rayos agitan sus aletas pectorales como alas para ayudar a propulsarlos tanto hacia delante como lateralmente Otros rayos moverán sus cuerpos en un movimiento ondulatorio para impulsarse a sí mismos Luego usan sus colas para ayudarles a dirigir y mantener el equilibrio Los tiburones por otro lado usan sus colas para nadar Se impulsan moviendo sus colas hacia adelante y hacia atrás y luego dirigiendo sus movimientos con sus aletas pectorales Los rayos también nadan más lentamente que los tiburones, generalmente alrededor de 9 mph (145 kph) con velocidades máximas de 22 mph (354 kph) Los tiburones por otro lado nadan muy rápido La mayoría de los tiburones pueden nadar hasta 25 mph (40 kph), mientras que los tiburones más rápidos del planeta, los tiburones Mako, pueden nadar a una impresionante velocidad de 60 mph (966 kph)

Los tiburones y los rayos cazan de manera diferente

Los rayos tienden a comer mariscos, crustáceos y moluscos Así que generalmente solo cazan en el fondo del lecho marino Han adaptado los dientes específicamente para aplastar las conchas y los exoesqueletos de sus presas Sus dientes son robustos y redondos Algunas especies de rayos se alimentan de zooplancton, por lo que filtran el alimento Los rayos también tienden a cazar en grupos cooperativos Los tiburones, por otro lado, comen toda una variedad de animales del océano dependiendo de la especie Tienen dientes afilados en múltiples filas, son cazadores más agresivos Cazan a lo largo del lecho marino, en aguas abiertas, y a lo largo de las líneas costeras También rara vez cazan en grupos, excepto durante la temporada de apareamiento

Los rayos y los tiburones tienen diferentes mecanismos defensivos

Los tiburones, especialmente los tiburones grandes como los tiburones blancos, tiburones toro y tiburones ballena, son depredadores de la cima y no tienen ningún depredador natural más allá de la humanidad Sin embargo, muchos tiburones, peces y ballenas se dan un festín de rayos, por lo que han desarrollado diferentes estrategias de defensa Algunos rayos tienen púas envenenadas en sus colas, mientras que otros pueden emitir descargas eléctricas cuando son atacados También se entierran en la arena y el barro para esconderse de los depredadores Los tiburones, por otro lado, no tienen tantas adaptaciones evolutivas para protegerlos de los depredadores Los tiburones que son vulnerables a la depredación suelen ser más pequeños y solo pueden tener una espina dorsal o una piel camuflada para protegerse Así que, a diferencia de los rayos, los tiburones están diseñados más para ser cazadores efectivos que para protegerse de los depredadores

Como puedes ver, hay muchas diferencias físicas y de comportamiento entre los rayos y los tiburones del mundo Aunque están estrechamente relacionados y a menudo se confunden entre sí, son especies extremadamente diferentes Los rayos y los tiburones se ven diferentes, nadan y cazan de manera diferente, y se encuentran en diferentes puntos de la cadena alimenticia del océano Así que, aunque comparten una ascendencia similar y un maquillaje esquelético, son animales muy diferentes

        

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