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Evite las mordeduras de tiburón usando el sentido común

Las ciudades costeras de todo el país están evaluando la mejor manera de prevenir los ataques de tiburones y mantener a los bañistas a salvo tras la reciente serie de mordeduras en la costa de Carolina del Norte.

Las autoridades de Carolina del Norte se han mostrado reacias a cerrar las playas y advertir a los bañistas. En Surf City, donde se produjo el último ataque, los dirigentes de la ciudad dijeron que la amenaza no justificaba tales acciones.

Chris Brewster, presidente de la Asociación de Salvamento de Estados Unidos, dijo que la decisión de cerrar las playas o emitir advertencias suele depender del comportamiento de los tiburones. Si los tiburones muestran un comportamiento inusual, como congregarse cerca de la orilla o en zonas en las que normalmente no se ven, el cierre de una playa podría ser una buena idea, dijo.

“Todo esto es bastante lógico. Todo el mundo tiene que aceptar la realidad de que es el océano y los tiburones viven en él. La posibilidad de que te muerda un tiburón es infinitesimal. Es razonable ser prudente, pero no es razonable estar tan ansioso como para no meterse en el agua”, dijo Brewster.

El director del Archivo Internacional de Ataques de Tiburón del Museo de Historia Natural de Florida se mostró de acuerdo. El consejo de George Burgess a Carolina del Norte es cerrar la playa después de un ataque hasta que el tiburón haya tenido tiempo de desplazarse a otro lugar.

“En el caso de que se produzcan dos mordeduras muy desagradables muy cerca una de otra, lo prudente es cerrar la playa”, dijo.

En las últimas dos semanas, cuatro personas han sido mordidas por tiburones en la costa de Carolina del Norte. El 11 de junio, una niña de 13 años sufrió pequeños cortes en el pie por la mordedura de un tiburón en Ocean Isle Beach. Tres días más tarde, se produjeron dos ataques de tiburón en un lapso de 90 minutos en Oak Island, N.C. A ambas víctimas, de 12 y 16 años, se les amputó un brazo tras los ataques. Y el miércoles, un niño de 8 años sufrió heridas leves en la parte inferior de la pierna al ser mordido por un tiburón.

Burgess dijo que las mordeduras de Carolina del Norte eran probablemente de tiburones toro que perseguían a las tortugas marinas que anidan.

“Una tortuga marina es como una patata frita para un tiburón toro. Las adoran y las siguen”, dijo.

En Florida, el condado de Volusia, en la costa este, alberga New Smyrna Beach, conocida como la capital de las mordeduras de tiburón de Florida.

Tammy Marris, portavoz de Volusia County Beach Safety and Ocean Rescue, dice que la mayoría de las mordeduras no son un gran problema.

“Más del 90% de nuestras mordeduras de tiburón en el condado de Volusia son tan leves que las tratamos en el lugar de los hechos”, dijo.

En la mayoría de los casos, las mordeduras son de pequeños tiburones que se alimentan de peces de cebo, dijo. En lo que va de 2015, el condado ha tenido cuatro informes de mordeduras de tiburón, ninguna que ponga en peligro la vida.

“No cerramos la playa por mordeduras de tiburón, pero tenemos 47 millas de playa, y está totalmente vigilada por socorristas. Si vemos un tiburón cerca de la orilla, llamamos a la gente para que salga del agua”, dijo.

El condado también tiene restricciones para la pesca de tiburones cerca de la costa. Marris dijo que los pescadores deben ceder las zonas de playa a las personas que se bañan. De este modo, se reduce el riesgo de que los tiburones sean atraídos por el cebo cerca de la orilla.

Los expertos dijeron que lo más importante es que los bañistas utilicen el sentido común, presten atención y comprendan que cuando entran en el océano se encuentran en un entorno extraño.

“Mucha gente no piensa en entrar en el océano como una experiencia salvaje. Piensan que entrar en el océano es como saltar a la piscina del patio trasero”, dijo Burgess. “El océano es la naturaleza salvaje, y no se nos garantiza un 100% de seguridad cuando entramos. Depende de nosotros modificar nuestro comportamiento y evitar tener un encuentro negativo”.

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