Una línea de tiempo de la evolución de los tiburones

Los tiburones tienen 450 millones de años y han estado en este planeta más tiempo que casi cualquier otro animal Han vivido todos los principales eventos de extinción en masa y han sobrevivido a muchos de sus competidoresCon más de 3,000 especies que abarcan casi 500 millones de años, los tiburones son una de las especies con mayor éxito evolutivo de la historiaAl rastrear su historia evolutiva, podemos aprender sobre estas increíbles especies y cómo llegaron a su modernidad formas

La era siluriana: Los primeros tiburones

Hace 450 millones de años, durante el período silúrico, los tiburones comenzaron a desarrollarse como una especie única Durante ese tiempo, el océano se llenó con una variedad de peces óseos Uno de estos peces, el Acantodio, fue el primer antepasado del tiburón moderno Los acantodios, también llamados «tiburones espinosos», fueron los primeros peces que no solo adoptaron las características físicas de un tiburón, sino que desarrollaron las estructuras esqueléticas cartilaginosas que definen a los tiburones Todos los tiburones que viven hoy han evolucionado a partir de este pez temprano

Época Devónica Temprana: Comienza la Evolución de los Tiburones

Aproximadamente 50 millones de años después de la Era Silúrica, comenzó la Era Devónica Esto es cuando el primer tiburón completamente desarrollado, el tiburón Leonodus, evolucionó Se sabe muy poco sobre el tiburón leonodus Sin embargo, los restos fósiles de sus dientes de dos puntas llevan a los científicos a creer que tenía aproximadamente 16 pulgadas de largo, con un cuerpo parecido a una anguila y que vivía en agua dulce Otro tiburón de agua dulce descubierto a partir de este período fue la Antarctilamna La Antarctilamna también era como una anguila pero tenía una pequeña aleta detrás de la cabeza Se considera que ambas de estas especies están en el extinto género de tiburones Xenacanthus

Era del Devónico Tardío: El primer tiburón moderno

A finales de la Era Devónica, apareció el primer tiburón en su moderna encarnación, el Cladoselache El Cladoselache se diferenció de sus ancestros de anguila, porque su cuerpo se parecía más a un tiburón moderno Tenía seis pies de largo, con un cuerpo aerodinámico, 5-7 aberturas branquiales y aletas dorsales Las principales diferencias entre el Cladoselache y los tiburones modernos son la forma de la nariz redonda, la falta de claspers, y su mandíbula era inflexible y fija en su cabeza

La era carbonífera: La edad de oro de los tiburones

La era carbonífera comenzó hace unos 360 millones de años Fue durante este tiempo que los tiburones dominaron los océanos Los tiburones también se dividen en muchas subespecies, incluyendo rayos, patines y quimeras Los tiburones tuvieron una fisonomía increíblemente diversa durante la era carbonífera Algunas de las especies de tiburones más singulares que hayan existido vivieron durante esta era Extrañas especies de tiburones como el Stethacanthus, un tiburón parecido a un yunque plano, una aleta puntiaguda, la Eugeneodontida, un tiburón con una espiral de dientes en el extremo de su mandíbula inferior, y el Falcatus, apodo el tiburón unicornio, creció mucho Cuerno agudo en su cabeza evolucionó durante este período Durante la era carbonífera, había 45 familias diferentes de tiburones, sin incluir las rayas Este fue el período más diverso de tiburones en la historia de la Tierra

La era jurásica: el ascenso de los tiburones modernos

La era jurásica comenzó hace unos 200 millones de años, durante este tiempo aparecieron 12 nuevas familias de tiburones Estos tiburones fueron los antecesores de los tiburones que existen en la actualidad Durante la Era Jurásica, los tiburones comenzaron a desarrollar mandíbulas flexibles y sobresalientes para que pudieran atacar y comer presas más grandes También desarrollaron aletas traseras que les permitieron nadar más rápido y más eficientemente La mayoría de los tiburones también desarrollaron bocas debajo de su hocico Los tiburones también desarrollaron rasgos únicos para responder a las presiones del hábitat como la bioluminiscencia entre los tiburones de aguas profundas Una de las peculiaridades evolutivas más singulares de esta era fue el aspecto de los tiburones cornudos no extinguidos, como el Hybodus

Período Cretácico: Tiburones Reconocibles

Durante la Era Cretácica, hace 145 a 65 millones de años, muchos de los tiburones que aún viven hoy se desarrollaron Los tiburones de aguas profundas, como el tiburón duende o el tiburón con volantes, se originaron durante la era cretácica Alimentadores de filtro como el tiburón ballena, el tiburón peregrino y el tiburón megamouth aparecieron por primera vez El Cretácico también fue el período en que los tiburones Lamnidae, a veces referidos como tiburones blancos, con la anatomía de lo que pensamos que los tiburones tienen hoy, evolucionaron Los Lamnidae son los antecesores de los tiburones modernos, como los grandes blancos, los tiburones mako y los tiburones toro

La Era Cenozoica Temprana: Entra en el Megalodon

Durante el período Cenozoico, hace unos 60 millones de años, evolucionó el tiburón prehistórico más famoso, uno que definió a los tiburones como un depredador implacable y eficiente: el megalodón Los hechos de Megalodon Shark son increibles El Megalodon fue el depredador oceánico más grande que haya existido, alcanzando la friolera de 65 pies y pesando más de 30 toneladas Este depredador aterrador, con dientes de 7 pulgadas de largo, solía comer ballenas El Megalodon no fue el único tiburón gigante encontrado en los océanos durante la era cenozoica, otro tiburón, el Otodus creció a los 39 pies de largo, dos veces la longitud de los tiburones blancos más grandes

El cenozoico moderno: el tiburón de hoy

La mayoría de los tiburones en el planeta se han desarrollado en la era Cenozoica, a excepción de los tiburones verdaderamente antiguos del Cretácico La nueva especie de tiburón que ingresa al agua es el tiburón martillo La evolución del tiburón martillo solo se remonta a unos 20 millones de años Actualmente hay alrededor de 440 especies de tiburones nadando en nuestros océanos, sin embargo, cada año los científicos encuentran más especies únicas, por lo que nunca se sabe qué rasgos evolutivos únicos descubriremos a continuación

El futuro: incertidumbre

Los tiburones han estado en el planeta durante 450 millones de años y han sobrevivido a las 5 extinciones en masa Sin embargo, todas las 440 especies de tiburones están actualmente bajo amenaza humana Cada año se matan 100 millones de tiburones debido a la actividad humana, y si no detenemos esta brutal masacre de tiburones, no sobrevivirán en el futuro Además, si eliminamos todas las especies de tiburones, nunca podremos entender a los tiburones prehistóricos y aprender cosas como más hechos de tiburones Megalodon o lo que Stethacanthus hizo con su aleta de yunque puntiagudo o por qué los alimentadores de filtro crecen tan grandes Sería una vergüenza ver cómo una especie exitosa que ha adaptado los cambios ambientales de casi 500 millones de años ha sido eliminada debido a la negligencia de la humanidad

VIDEO: Cómo los tiburones cambiaron el curso de la evolución

        

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