Una guía simple para aletas de tiburón

Dentro de las 440 especies diferentes de tiburones, hay una mayor diversidad de aletas Cada especie tiene diferentes tipos de aletas que cumplen diferentes propósitos biológicos Sin embargo, con algunos tipos diferentes de aletas, puede resultar confuso comprender qué hace cada aleta y por qué las especies de tiburones han desarrollado aletas únicasAquí hay una guía simple para entender qué tipos de aletas hay y qué hacen para las diferentes especies de tiburones

Aletas dorsales

Las aletas dorsales son probablemente las más reconocidas de todas las aletas de tiburón Son la aleta que a menudo se ve cortando a través del agua en las películas de tiburones justo antes de un ataque, un comportamiento denominado «apuñalamiento» Las aletas dorsales están ubicadas en la parte posterior de un tiburón Las aletas dorsales actúan como un medio para estabilizar a los tiburones para que puedan mantenerse erguidos y evitar que rueden de espaldas en el agua Las aletas dorsales también ayudan a los tiburones a hacer giros rápidos y repentinos La mayoría de los tiburones también tienen una aleta dorsal secundaria ubicada a lo largo de su espalda más cerca de su cola Sin embargo, las especies de la familia Hexanchiformes solo tienen una sola aleta dorsal

Las aletas dorsales cumplen otras funciones además de ayudar a los tiburones a ser mejores nadadores Algunas especies de tiburones como el tiburón de Port Jackson y el tiburón espinoso tienen espinas envenenadas en sus aletas dorsales que sirven para protegerlos contra ataques de depredadores Las aletas dorsales también son importantes en muchos rituales de apareamiento de tiburones Los tiburones machos mostrarán dominio y mostrarán interés al morder la aleta dorsal del tiburón hembra, mientras que otros como Reef y Bull Sharks morderán la aleta dorsal y se mantendrán a la vez que copulan

Aletas pectorales

Las aletas pectorales son esenciales en las «alas» del tiburón Se ubican en los lados del cuerpo y, por lo general, se encuentran detrás de las hendiduras branquiales Las aletas pectorales están emparejadas y crean una elevación en el agua y ayudan a los tiburones a nadar arriba y abajo en la columna de agua También son útiles en la dirección y ayudan a los tiburones a mantener la estabilidad a altas velocidades Las aletas pectorales son muy flexibles y pueden levantarse, bajarse, curvarse y abrocharse según las intenciones del tiburón El tamaño y la forma de las aletas pectorales varían mucho entre las especies Algunas especies de tiburones como los tiburones ángel y el tiburón Wobbegong tienen aletas pectorales largas y planas que recorren casi la longitud de su torso Estos tiburones a menudo se confunden con los rayos debido al ancho de sus aletas

Las aletas pectorales también cumplen otras funciones además de la natación Los investigadores han observado que tanto el gran tiburón blanco como el tiburón martillo usarán sus aletas para comunicarse con otros miembros de su especie Los Grandes Tiburones Blancos esencialmente agitan los mensajes entre sí, mientras que los Hammerheads usarán sus aletas pectorales en rutinas de baile complejas que muestran dominación o interés de apareamiento

Aletas pélvicas

Las aletas pélvicas, también llamadas aletas ventrales, se encuentran en la parte inferior del cuerpo del tiburón Al igual que las aletas pectorales, las aletas pélvicas suelen estar emparejadas Las aletas pélvicas suelen ser las más pequeñas presentes en el cuerpo de un tiburón, sin embargo, siguen siendo muy importantes Las aletas pélvicas soportan la elevación y la dirección, pero también ayudan a los tiburones a hacer paradas rápidas y decisivas También estabilizan el extremo posterior del tiburón Esto es esencial ya que hay varias especies de tiburones que son muy grandes, como el tiburón ballena que mide a 40 pies (12,2 m) de longitud, el tiburón peregrino que mide a 20-26 pies (6-8 m) de longitud, y el gran tiburón blanco que crece hasta 20 pies (6 m) de longitud, es crucial que su parte posterior sea estable

Las aletas pélvicas también se utilizan en el apareamiento Los investigadores han notado que los tiburones tigre de arena, los tiburones blancos grandes y los tiburones nodriza usan sus aletas para señalar el interés en el apareamiento Este comportamiento se denomina «ahuecamiento» porque las aletas pectorales se flexionarán en forma de copa Los tiburones hembras también destellarán sus aletas pélvicas como una forma de invitar a la copulación Los científicos no saben qué tan común es este comportamiento entre las diferentes especies de tiburones porque es muy raro observar el apareamiento de tiburones en la naturaleza

El uso más inusual de las aletas pectorales reales proviene de los tiburones bambú que literalmente las usarán como patas para caminar por el fondo del fondo marino

Aletas anales

Las aletas anales también están en la parte posterior del tiburón, debajo del cuerpo pero antes de la cola Las aletas anales no vienen en pares como las aletas pélvicas y con frecuencia se alinean con la segunda aleta dorsal No todos los tiburones tienen aletas anales Los miembros de las órdenes Hexanchiformes, Squaliformes, Squatiniformes y Pristiophoriformes no tienen aletas anales Al igual que las aletas pélvicas, las aletas anales se utilizan para estabilizar el extremo posterior del tiburón

Aletas Caudales

Las aletas caudales son las aletas de la cola del tiburón Todos los tiburones tienen dos aletas caudales, una superior y una inferior Las aletas caudales se utilizan para proponer y empujar Las aletas caudales vienen en cinco formas diferentes y patrones de tamaño dependiendo de la especie La mayoría de los tiburones de aguas abiertas, como los caballas, tienen aletas caudales de tamaño uniforme que tienen forma de media luna para dar velocidad y propulsión adicionales Otras especies como Requiem Sharks tienen aletas caudales desiguales, siendo la parte superior sustancialmente más grande en forma de ángulo Los Tiburones Trilladores, aunque un Tiburón Caballa, tienen una versión extrema de este modelo cuando la aleta caudal superior es la mitad de la longitud de su cuerpo Los tiburones que habitan en el fondo tienen aletas caudales superiores más largas en un ángulo bajo y una aleta inferior muy pequeña que les ayuda a moverse rápidamente en ángulos de emboscada Excepto con Angel Sharks que tienen el reverso Los tiburones perritos tienen colas con aletas caudales superiores más grandes pero con un ángulo diferente al de la aleta caudal inferior Estos utilizan esta configuración para velocidades más rápidas

La mayoría de los tiburones tienen las mismas configuraciones de aleta que cualquier pez Sin embargo, hay mucha variación entre los diferentes tamaños y usos de las aletas de las especies Una vez que comprenda los diferentes tipos de aletas de tiburón, pronto aprenderá a reconocerlos solo por su configuración de aletas

        

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