Datos interesantes sobre los tiburones en la era prehistórica

La edad de los peces

Durante el período Devónico (hace 408 a 360 millones de años), conocido como & # 8220; The Age of Fishes, & # 8221; Los tiburones se veían muy diferentes a los de hoy Tenían una forma mucho más parecida a la de los peces, y eran considerablemente más pequeños que nuestros tiburones modernos

Un tiburón de este período, Cladoselaches, medía aproximadamente cuatro pies de largo y tenía un cuerpo en forma de torpedo Extrañamente ausentes de esta especie estaban las escamas placoideas que cubren la piel de la mayoría de los tiburones, tanto antiguos como modernos Pero incluso más extraña es la ausencia de claspers, que los tiburones machos utilizan para entregar esperma a la hembra No se sabe exactamente cómo se reprodujeron las Cladoselaches sin este dispositivo esencial de suministro de esperma, pero es obvio que lo hicieron, porque permanecieron en los océanos durante 100 millones de años antes de que se extinguieran

La edad de oro de los tiburones

Una extinción masiva al final del período Devónico dio origen al período Carbonífero, que se denomina & # 8220; La Edad de Oro de los Tiburones & # 8221; Debido a la extinción de los principales depredadores del tiburón, que ponen a los tiburones en la parte superior de la cadena alimentaria Este período fue testigo de la mayor diversificación de las especies de tiburones en 45 diferentes familias taxonómicas

Dos tiburones del período carbonífero destacan por su apariencia particularmente extraña

Los tiburones Stethacanthus machos lucían una aleta dorsal que se parecía a un yunque Era plano encima y cubierto de escamas La parte superior de su cabeza también era plana y completamente cubierta con pequeñas púas, que pueden haber sido utilizadas para la defensa o para atraer a un compañero

Tiburones Helicoprion, también conocidos como & # 8220; dientes de espiral & # 8221; Los tiburones presentaban una mandíbula inferior que sobresalía con sus dientes dispuestos en un círculo, apareciendo como una sierra circular o una cuchilla cortadora de pizza

El fin de la Edad de Oro

Hace aproximadamente 250 millones de años, cerca del final del período Pérmico, lo que probablemente fue un cambio abrupto en el clima resultó en la extinción masiva de más del 90 por ciento de todas las especies marinas Este evento es conocido como el Gran Morir Los tiburones apenas sobrevivieron a esta extinción, y los científicos creen que lo hicieron al refugiarse en aguas más profundas

Se pensaba que el tiburón Cladodontomorph, que surgió 100 millones de años antes de este evento de extinción, fue una de las muchas especies de tiburones que se enfrentaron a su fin durante la Gran Muerte, pero los científicos descubrieron recientemente los fósiles de este tiburón de aguas poco profundas que se remonta Hace aproximadamente 133 millones de años, demostrando que en realidad sobrevivieron a la extinción Según el lugar donde se encontraron los fósiles, parece que Cladodontomorph se trasladó a aguas de más de 650 pies de profundidad

Otro tiburón que sobrevivió a la Gran Muerte fue el tiburón de Orthacanthus, una criatura de 10 pies de largo que parecía estar compuesta principalmente de una cabeza y que presentaba formidables dientes de doble colmillo que cubrían la mandíbula

Un nuevo comienzo

La Gran Muerte marcó el comienzo de la Era Mesozoica Durante el período Triásico, que es cuando los dinosaurios finalmente aparecieron, los tiburones comenzaron a recuperarse lentamente y continuaron diversificándose, a pesar de la aparición de los Grandes reptiles marinos, quienes se convirtieron en los nuevos gobernantes de los océanos del mundo Al final del período Jurásico, habían aparecido las ocho órdenes de tiburones existentes que conocemos hoy

Al final de la Era Mesozoica, durante el Cretácico, otra extinción masiva acabó con los dinosaurios y la mayoría de los Grandes reptiles marinos, que pusieron a los tiburones de nuevo en la cima de la cadena alimentaria marina y listos para prosperar en el nueva era

All Hail Megalodon!

La era Cenozoica ha sido muy buena para los tiburones Mamíferos como las ballenas, los delfines y las focas llegaron a los océanos y han proporcionado una fuente de alimento deliciosa y nutritiva para los tiburones desde entonces Más comida significaba tiburones más grandes, y durante el período Terciario, se hicieron más grandes y adquirieron sus características modernas

La última época del Ogligoceno vio la aparición del tiburón más temible que jamás haya existido y el animal marino depredador más grande que el planeta haya visto Megalodon fue nombrado por sus enormes dientes, que crecieron a siete pulgadas de largo Solo los dientes de T-Rex # 8217; s eran más grandes que los de Megalodon & # 8217; s

Megalodon tenía la mordida más poderosa de todas las criaturas, nunca Mientras que un león muerde con 500 libras de fuerza y ​​un gran tiburón blanco con 18 toneladas de fuerza, el mordisco de Megalodon vino con 182 toneladas de fuerza Un solo bocado casual de este tiburón masivo podría aplastar el cráneo de una ballena prehistórica gigante tan fácilmente como si fuera una trufa de chocolate

Alcanzando una longitud de más de 60 pies de largo y un peso de 100 toneladas, Megalodon prosperó durante más de 30 millones de años como el rey indiscutible de los mares, hasta que de repente se extinguió al final de la época del Plioceno Nadie está realmente seguro de por qué esta gigantesca criatura se extinguió, pero las teorías incluyen la desaparición de las ballenas gigantes, su merienda favorita y el enfriamiento global, lo que llevó a las especies de tiburones restantes a adaptarse a diferentes temperaturas del agua, lo que les permitió propagarse a través de los océanos

Tiburones de hoy en día

Hoy en día, los tiburones viven en todo el mundo, desde las cálidas aguas ecuatoriales hasta las frías y heladas profundidades que rodean a Groenlandia Aunque aún prosperan y continúan manteniendo su posición en lo alto de la cadena alimentaria marina, una especie relativamente joven y altamente destructiva conocida como Homo sapiens puede terminar siendo la desaparición de muchas especies antiguas de tiburones

Los científicos han aumentado recientemente las estimaciones originales de la cantidad de tiburones matados por humanos cada año de 73 millones a 100 millones Destacan que este número es una estimación baja, y el número real puede llegar a 273 millones de tiburones que se encuentran con su desaparición a manos de pescadores, deportistas y la degradación de los ecosistemas oceánicos debido a la perforación de petróleo, el aumento de la contaminación y otros factores actividades humanas desagradables

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