Inicio / Novedades / La Semana del Tiburón ha llegado. Y como científico de los tiburones, la amo y la odio a la vez

La Semana del Tiburón ha llegado. Y como científico de los tiburones, la amo y la odio a la vez

La Semana del Tiburón comenzó anoche. Como candidato a doctor en ecología de tiburones en la Universidad de Miami, tengo una relación de amor/odio con el maratón anual de documentales sobre tiburones. Me encanta que Discovery Channel dedique tanto tiempo a hablar de mi grupo de animales favorito, pero odio que gran parte de lo que se dice sea salvaje y ridículamente inexacto, a menudo tan inexacto que uno tiene que reírse o llorar. Para intentar corregir algunas de las tonterías, he utilizado Twitter cada Semana del Tiburón durante los últimos cuatro años para comprobar los hechos y proporcionar comentarios sarcásticos en tiempo real.

Por estos esfuerzos, el Tampa Bay Times y el Miami New Times me han llamado “el mayor crítico de la Semana del Tiburón”. Quizás sea un poco exagerado, pero he sido crítico, y critico porque me importa. Es un gran problema que Shark Week comparta información incorrecta sobre los tiburones. Debido en gran parte a la sobrepesca, los tiburones son uno de los grupos de vertebrados más amenazados del planeta, y es mucho más difícil conseguir que la gente quiera protegerlos cuando las representaciones incendiarias de los medios de comunicación aterrorizan a todo el mundo.

A pesar de la incendiaria cobertura mediática, los tiburones no son una amenaza significativa para la seguridad humana. Muchas especies desempeñan un papel fundamental en la regulación de los ecosistemas costeros de los que dependen millones de estadounidenses para alimentarse, trabajar y divertirse. La Semana del Tiburón podría ser una enorme fuerza para el bien de la ciencia de los océanos y la alfabetización de la conservación del público, si sólo se detuviera toda la tontería pseudocientífica del miedo.

Algunos de los programas de Shark Week son completamente falsos

Muchos de los problemas de la Semana del Tiburón son obvios y atroces. En 2013, la Semana del Tiburón emitió un falso documental en el que se afirmaba que el Carcharocles megalodon, un tiburón extinto que es básicamente un gran blanco de 12 metros de largo, sigue vivo y mata gente. El programa utilizaba vídeos de CGI, imágenes retocadas y actores que se hacían pasar por expertos. También afirmaba que el gobierno de EE.UU. y la comunidad científica dominante estaban mintiendo activamente sobre esto.

Mucha gente creyó que este falso documental sobre el megalodón era cierto, y no les culpo. Se emitía en un canal de televisión educativo y sólo había breves y vagos descargos de responsabilidad al final de los créditos. Fue especialmente preocupante que Shark Week se jactara activamente de que muchos espectadores creyeran que era real.

Científicos de verdad (entre los que me encuentro) fueron amenazados y acosados a causa del primer especial sobre el megalodón, y Discovery Channel fue muy criticado en los medios de comunicación por ello. Así que, por supuesto, al año siguiente la cadena encargó y emitió Megalodon: La Nueva Evidencia.

Este especial utilizó las críticas reales de los medios al primer documental como “prueba” de una profunda conspiración contra ellos por atreverse a mostrar “la verdad”. Es más difícil conseguir que la gente se preocupe por proteger a los tiburones cuando tiene miedo, y es más difícil conseguir que confíen en los científicos y en los funcionarios del gobierno cuando los documentales nos presentan como villanos.

Incluso cuando no son falsos, algunos programas se centran en los mitos más que en la ciencia o la conservación

Hay un género de documentales de la Semana del Tiburón que se centra en tratar de encontrar un tiburón individual “legendario” local. El año pasado, este género incluía la búsqueda de un tiburón gigante apodado “Viejo Hitler”, que, permítanme decirles, no disfruté mucho como biólogo marino judío. El tiburón “legendario” que cazan es casi siempre mucho más grande de lo que esa especie puede crecer en realidad, ha existido durante mucho más tiempo del que esa especie puede vivir en realidad, y actúa de una manera que es inconsistente con todo lo que sabemos sobre el comportamiento de los tiburones.

Entiendo que los objetivos de una cadena de televisión de entretenimiento pueden variar de los objetivos de un profesor de ciencias, pero se puede ser entretenido sin dejar de ser preciso. Además, ¿alguien más se ha dado cuenta de que nunca, nunca, encuentran una pizca de evidencia de que el legendario tiburón que están buscando existe? Porque eso, para mí, no es especialmente entretenido.

Muchos programas presentan a dudosos “expertos”

Demasiados especiales de la Semana del Tiburón se centran en un supuesto “experto en tiburones” que no tiene formación ni acreditación formal y, lo que es más importante, no parece saber realmente nada sobre los tiburones. Ciertamente, no es necesario ser un científico para ser un experto en tiburones, pero quizás Discovery debería al menos entrevistar a un experto con formación y credenciales para asegurarse de que lo que se dice no es un total disparate.

En el programa Sharkpocalypse de 2013, los presentadores afirmaron que los incidentes de tiburones que muerden a la gente están aumentando porque no hay suficientes tiburones, por lo que hay demasiadas focas, por lo que hay demasiados tiburones. ¿Eh? Un verdadero experto podría haberles dicho que las mordeduras de tiburón no están aumentando mucho y que, básicamente, todo el aumento puede atribuirse a que hay más gente que se mete en el agua y a que los medios de comunicación cubren cada vez más incluso las mordeduras menores.

Puede interesarte

¿Los tiburones merecen su mala reputación?

Desde que la humanidad apareció en la Tierra, ha aprendido a temer y respetar a …

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *