Hábitat de tiburón ballena y secretos de la migración revelados

Los asombrosos y misteriosos tiburones ballena son los peces más grandes del mundo y se les conoce como & # 8220; gentiles gigantes & # 8221; del oceano Ni los científicos que estudian este inmenso pez u otros investigadores han visto a una de estas criaturas dar a luz Un estudio reciente de nueve años ha revelado información que proporciona a los investigadores una mayor comprensión de los patrones de migración del tiburón ballena El estudio también proporciona nuevos conocimientos sobre las áreas de viaje de los peces y un lugar probable donde los peces de 10 toneladas optan por dar a luz

En los meses de verano, más de 800 tiburones ballena se reúnen para alimentarse de plancton frente a la costa de Quintana Roo, en la península de Yucatán, México Este viaje requiere que muchos de los tiburones ballena emigren largas distancias cada año para llegar a los lugares de alimentación Robert Hueter, director del Centro de Investigación de Tiburones del Laboratorio Marino Mote en Sarasota, Florida, inició un programa de marcado de ballenas Al finalizar el estudio de nueve años, y después de marcar cientos de tiburones ballena, el equipo de investigación determinó que una gran parte de los peces grandes regresan a la zona de alimentación rica en plancton anualmente También descubrieron que los tiburones ballena, después de satisfacer sus antojos de plancton, nadaban lejos del área en direcciones aleatorias Cuando el Director Hueter habló con la revista National Geographic, explicó: «Desde esta única área de alimentación, estos animales se extienden por vastas partes de la región & # 8212; a lo largo del Golfo de México, hacia el Mar Caribe, a través del Estrecho de Florida hasta el Océano Atlántico abierto, & # 8221;

Características extrañas descubiertas

Una de las características extrañas que los investigadores descubrieron en su grupo de estudio de peces fue el número inusualmente grande (70%) de machos También es interesante el hecho de que otras agregaciones globales del tiburón ballena muestran el mismo desequilibrio de género Según Hueter, es difícil mantener una población estable de tiburones ballena con un porcentaje tan grande de peces machos, y creen que las hembras están en algún lugar, pero su ubicación sigue siendo un misterio

El equipo observó a un tiburón ballena hembra específico (apodado Rio Lady) mientras se amontonaba en el plancton antes de nadar hacia la mitad del Océano Atlántico La hembra pasó una cantidad considerable de tiempo en el área entre Brasil y África, lo que llevó a Hueter a contarle a Christopher Joyce de National Public Radio, & # 8220; Creemos que Rio Lady nos ha llevado al lugar donde esta especie en particular da a luz & # 8221; Hueter cree que la investigación indica que las hembras preñadas maduras viajan largas distancias hasta la mitad del océano para dar a luz cerca de montes submarinos o islas remotas Los investigadores del tiburón ballena se refieren al descubrimiento de la ubicación del nacimiento de los tiburones ballena como & # 8220; el santo grial de la biología del tiburón ballena & # 8221; Debido a que las áreas de cría para los peces están tan cerca de la costa, los científicos sienten que la mitad del océano parece un lugar inusual para que las criaturas den a luz

A los investigadores les resulta fascinante que una criatura tan grande como un autobús escolar pueda desaparecer durante seis meses a la vez y nadie pueda localizarlo, y solo un pequeño número de tiburones ballena muy jóvenes han sido observados en la naturaleza La razón por la que los científicos quieren ubicar las áreas de nacimiento es mayor que la necesidad de satisfacer su curiosidad Ellos creen que tal descubrimiento ofrecería a la ciencia una & # 8220; mayor comprensión de la biología básica de las ballenas & # 8221; Debido a que la mayoría de las vidas de las ballenas se viven si la vista de los humanos, mucho de lo que los investigadores quieren saber permanece oculto El Director Hueter declaró: & # 8220; y desde la perspectiva de la gestión del ecosistema, queremos asegurarnos de que el área esté protegida a lo largo del tiempo para que puedan continuar en estado no molesto & # 8221; El estudio se está utilizando para determinar las áreas de viaje, alimentación y reproducción con el fin de idear un método para proteger a la especie

Los tiburones ballena migran hacia ecosistemas acuáticos saludables

Los investigadores sostienen que el pez más grande en el océano es un representante de un ecosistema marino saludable y puede ser el ejemplo de cómo deberían protegerse los océanos en la banda que se extiende alrededor del ecuador Debido a que las ballenas se ven en un lugar determinado un año y otro año en un área diferente a cientos de millas de distancia, el grupo de investigación cree que se necesitará una cooperación internacional para conservar y proteger al tiburón ballena

El misterio del apareamiento

El proceso de apareamiento sigue siendo un gran misterio, pero la genética de los tiburones ballena indica los genes de intercambio de peces en & # 8220; locaciones geográficas remotas & # 8221; Y el contenido de los investigadores es que solo hay dos metapoblaciones Los primeros existen en el Atlántico y los segundos en el Indio-Pacífico Cada población de tiburón ballena debe ser manejada a gran escala Se considera que la especie es & # 8220; vulnerable & # 8221; sobre la Lista Roja de Especies Amenazadas de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) En algunos mares asiáticos, el tiburón ballena todavía está siendo cazado en busca de aletas y petróleo El gobierno de México ha designado una Reserva de Biosfera de Tiburón Ballena en los campos de agregación de alimentación El Director Hueter está satisfecho con el proceso que se está implementando para la protección de esta especie, pero cree que hay mucho más trabajo por hacer

Un gigante apacible

& # 8220; Este es el pez más grande que jamás haya existido, y es # 8217; s carismático, & # 8221; Hueter dijo & # 8220; No representa ningún peligro para las personas que aman verlo y nadar con él en la naturaleza Puede ser el animal más grande del planeta al que puedas estar cerca en su entorno natural y no estar en ningún peligro & # 8221;

Otros grupos de investigación dicen que la tecnología de vanguardia utilizada actualmente tiene sus limitaciones Michael Berumen, de la Universidad de Ciencia y Tecnología Rey Abdullah en Arabia Saudita, dijo: & # 8220; Las etiquetas satelitales utilizadas en nuestro estudio pueden rastrear movimientos a nivel mundial durante casi un año, pero son caras y aún tienen una resolución bastante aproximada en términos de precisión espacial, por lo que es muy difícil identificar posibles áreas de reproducción o nacimiento & # 8221;

El encuentro y la observación de un tiburón ballena en el océano es una experiencia increíble, y está contribuyendo a la creciente industria del ecoturismo De acuerdo con The Nature Conservancy, el ecoturismo es & # 8220; viajes ambientalmente responsables a áreas naturales, para disfrutar y apreciar la naturaleza & # 8221; El ecoturismo está apoyando los esfuerzos de la ciencia para descubrir un día todos los misterios del tiburón ballena

        

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