¿Viven los tiburones en el agua dulce?

La mayoría de la gente piensa que el océano es el único lugar donde viven los tiburones Sin embargo, hay algunas especies de tiburones que viven en el agua dulceAunque son raros, estos tiburones, conocidos como «tiburones de río», viven en agua dulceLos tiburones de río se encuentran principalmente en Asia central y sudoriental y Australia, pero los científicos creen que puede haber más tiburones de río sin descubrir en el mundo Porque son muy difíciles de rastrear Aquí hay una guía para estos tiburones de agua dulce únicos

Orígenes prehistóricos

Los tiburones de agua dulce tienen orígenes prehistóricos De hecho, los primeros tiburones que aparecieron en el planeta fueron los de agua dulce Desde el primer tiburón conocido, el Elegestolepis, que apareció hace unos 450 millones de años, hasta el único Xenacanthus, también conocido como el tiburón anguila, que evolucionó hace 202 millones de años, los primeros ancestros de los tiburones vivían en agua dulce No fue hasta la era carbonífera que los tiburones comenzaron a dominar los océanos Así que los tiburones de agua dulce han existido tanto como los tiburones

La mayoría de los tiburones no pueden sobrevivir en el agua dulce

Aunque hay 43 especies de tiburones que ocasionalmente nadan brevemente a través del agua dulce en busca de alimento, la mayoría de los tiburones no pueden vivir en el agua dulce por períodos prolongados de tiempo Eso es porque sus cuerpos no están adaptados a los climas de agua dulce La química del cuerpo de un tiburón está diseñada para que coincida con el agua salada que los rodea, por lo que sus cuerpos contienen mucha sal La sal se equilibra a través de un sistema de ósmosis, donde el cuerpo del tiburón toma agua para garantizar que la salinidad de sus cuerpos coincida con la salinidad del agua circundante En el agua dulce, que no tiene salinidad, un tiburón absorberá demasiada agua Esto puede conducir a un embotamiento de los sentidos, la hinchazón y, finalmente, la muerte

Además, dado que los tiburones no tienen una vejiga nadadora como los peces, dependen completamente de sus hígados para ayudarlos a mantenerse flotantes El agua salada es más 16 libras (072 kg) más flotante que el agua dulce Para que los tiburones compensen esta diferencia extrema, los tiburones necesitarían hígados ocho veces más grandes que los que tienen (que ya representan el 25% de su peso corporal total) para mantener la flotabilidad El problema con la flotabilidad lleva a dos grandes problemas El primero es que los tiburones requieren más energía para nadar y el segundo es que los tiburones se hundirán

River Sharks

Los tiburones de río son la excepción a la regla del agua salada, ya que están altamente adaptados para vivir en agua dulce Los tiburones de río tienen hígados más densos y más grasos que contienen más petróleo para ayudarlos a mantenerse a flote y proporcionar más energía Esto hace que los tiburones de río tengan cuerpos más robustos y gruesos que la mayoría de los tiburones de mar También son cazadores menos eficientes, por lo que tienden a compensar al ser mucho más agresivos para garantizar que puedan alimentarse

Hay tres especies conocidas de tiburón de río Cada uno tiene características únicas que han hecho de estas especies de tiburones verdaderamente especiales Muestran que son altamente adaptables y pueden desarrollar características únicas para lidiar con la presión ambiental de donde viven los tiburones Estos tiburones son el tiburón del Ganges, el tiburón del río norteño y el tiburón lanudo

Ganges Shark

El tiburón del Ganges, que incluye seis subespecies descritas, pasa toda su vida en agua dulce en ríos y estuarios El tiburón del Ganges se encuentra principalmente en los ríos Hooghly, Ganges, Brahmaputra y Mahanadi en la India, Nepal, Pakistán, Borneo y Myanmar El tiburón del Ganges crece entre 5 y 6,5 pies (174-204 cm) de longitud con una piel de color marrón grisáceo Tiene un hocico corto y ancho con una boca ancha y ojos pequeños

Aunque se sabe poco acerca de los hábitos de caza del tiburón Ganges, los científicos creen que come peces huesudos y rayos de agua dulce Sus ojos se mueven hacia arriba sobre su cabeza, por lo que se cree que caza a lo largo del fondo del río en busca de posibles presas El tiburón del Ganges generalmente caza en un rango de 62 millas (100 km) y utiliza la vista, el olfato y la electrorrecepción para detectar posibles presas

Tiburón de río del norte

El Northern River Shark, también conocido como el New Guinea River Shark, vive en los ríos de Australia y Nueva Guinea El Northern River Shark, a diferencia del Ganges Shark, no pasa toda su vida en agua dulce En su lugar, viven en ríos, y el agua salobre de ambos estuarios y bahías El Northern River Shark, el tiburón de agua dulce más grande, crece hasta 82-98 pies (25-3m) de longitud Tiene un color azul y blanco de acero, una cabeza plana y ojos pequeños

Northern River Sharks tiene un sentido muy desarrollado de electrorrecepción que les ayuda a cazar en las corrientes de marea Esto también les ayuda a encontrar presas en aguas oscuras y oscuras donde su vista es limitada Los tiburones de los ríos del norte comen peces óseos y pueden depender del flujo y reflujo de la marea para guiar sus hábitos de caza

Tiburón diente de lanza

El tiburón lanza también se encuentra en los ríos de Australia y Nueva Guinea El tiburón de Speartooth está más adaptado a diferentes niveles de salinidad que el Ganges y el tiburón de río del norte y se mueve entre ríos de agua dulce, bahías salobres y estuarios, e incluso ocasionalmente puede aventurarse en el mar El tiburón lanudo crece a 8,5 pies (2,6 m) de largo en la madurez Al igual que otros tiburones de río, tiene una cabeza plana de tabla y ojos pequeños

El tiburón lanza es un cazador lento y deliberado, con una segunda gran aleta dorsal diseñada para ayudarlo a nadar lentamente en aguas torrenciales Como vive principalmente en aguas oscuras y turbias, el tiburón lanudo se basa en gran medida en la electrorecepción para encontrar y cazar presas Es principalmente un alimentador de fondo que caza y come peces huesudos, rayas y crustáceos a lo largo del lecho del río

Entonces, si crees que el océano es el único lugar donde viven los tiburones, piénsalo de nuevo Entre los tiburones prehistóricos y algunas especies raras que aún viven en la actualidad, también se sabe que los tiburones viven en agua dulce Sin embargo, dado que el agua dulce es inhabitable, estos tiburones únicos han desarrollado algunas adaptaciones evolutivas para tener éxito en su entorno

        

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