Hábitat del tiburón ballena y su comportamiento migratorio

Como el pez más grande del mar, el magnífico y suave tiburón ballena puede alcanzar longitudes de 415 pies o más y pesar hasta 20 toneladas Los tiburones ballena son los peces vivos más grandes, pero su naturaleza esquiva hace casi imposible que los científicos aprendan más sobre sus patrones de migración y hábitos reproductivos

Migración misteriosa

Cuando se trata de la migración del tiburón ballena, los científicos tienen más preguntas que respuestas Debido a unos pocos esfuerzos de etiquetado exitosos, los investigadores están de acuerdo en que los tiburones son altamente nómadas, pero aún no han entendido la motivación detrás de los comportamientos nómadas Las criaturas generalmente solitarias, se reúnen durante meses en grandes agregaciones para alimentarse en aguas densas en plancton Pero después de alimentarse, se desvían en direcciones aleatorias, desapareciendo por completo durante el invierno y la primavera Sobre la base de algunas observaciones no concluyentes, los científicos afirman que los tiburones se mueven a áreas en el suroeste del Golfo en busca de un lugar seguro para soportar las temperaturas heladas Solo los datos recopilados de un etiquetado exitoso podrían sustentar esta hipótesis tan apreciada

Los investigadores tienen respuestas concluyentes a preguntas sobre los viajes basados ​​en la edad y el género de otros tiburones Lo mismo no es cierto para los tiburones ballena Una revisión cuidadosa de grandes agregaciones revela un predominio de tiburones más pequeños, pero no hay evidencia suficiente para concluir que los tiburones más grandes no migran Los avances tecnológicos, con suerte, proporcionarán una mayor perspectiva de los patrones de migración de la especie Mientras los entusiastas marinos esperan respuestas a una creciente lista de preguntas sobre migración, los intentos anteriores de rastreo satelital, confirman que los tiburones viajan miles de millas en busca de comida y un refugio para dar a luz a sus pequeños

Viajes

Los tiburones ballena se mueven intencionadamente lentos cuando se alimentan en la superficie Con una velocidad de nado de 23 mph cuando se alimenta en la superficie, los tiburones ballena son vulnerables a los pescadores comerciales & # 8217; Arpones y redes Cuando está amenazado, un tiburón ballena puede acelerar sus movimientos de 3 a 4 mph, lo que sigue siendo lento por el estándar de un tiburón El gigantesco pez aparece sorprendentemente elegante, moviendo todo su cuerpo de lado a lado mientras navega por los vastos mares Un estudio de tiburones ballena en las áreas costeras de China encontró que los habitantes de la superficie pasaban aproximadamente el 45% de su tiempo por encima de los 10 m de profundidad del agua Esta tendencia a detenerse en la superficie cuando se alimenta de alimentos plantea graves complicaciones para los conservacionistas

Cómo la dieta influye en la migración

Con mandíbulas de tamaño formidable que se abren hasta 4,6 pies de ancho, los tiburones ballena pueden cazar casi cualquier manjar bajo el agua Afortunadamente, para los habitantes del mar y los buceadores de aguas profundas, las criaturas colosales prefieren deleitarse con los peces más pequeños, los crustáceos y los diminutos plancton Se tragan bocanadas de agua en sus enormes bocas, forzándolas a pasar por sus agallas, que filtran más de 1,500 galones de agua por hora Los denticles y faringe (una estructura similar a un rastrillo) del tiburón ballena atrapan a la presa cuando el agua se filtra hacia adentro y hacia afuera

Los tiburones ballena suelen ser solitarios y nómadas, y pasan la mayor parte de sus vidas vagando por las profundidades del océano sombrío en busca de plancton & # 8211; Su comida de elección Su preferencia por el plancton contribuye, en parte, a sus hábitos nómadas a medida que cambian las temperaturas del agua de 21 ° C a 25 ° C que rodean atolones y regiones de arrecifes Durante el verano, los gentiles gigantes migran a las aguas ricas en nutrientes cerca de la península de Yucatán en México Otros puntos calientes incluyen Belice, Japón, Honduras, Sudáfrica, Australia, las Galápagos y las Seychelles La población predominantemente masculina (casi el 70% según varios informes), se reúne por cientos para alimentarse de plancton Nadie sabe exactamente cómo los tiburones distinguen cuándo y dónde ubicar las aguas ricas en nutrientes Sin embargo, los científicos aprovechan la oportunidad para analizar a las criaturas, que varían en tamaños desde 82 pies a 32 pies, y aprenden más sobre sus hábitos esquivos Mediante el uso de etiquetas satelitales, identificación fotográfica y sistemas de etiquetado convencionales, hasta ahora los científicos no han podido determinar de dónde provienen las criaturas y adónde van después de que se llenan de plancton

Después de años de marcado y rastreo, los investigadores están de acuerdo en un descubrimiento importante: los tiburones ballena volverán a áreas de alimentación ricas en nutrientes en los años subsiguientes Basados ​​en el camino recorrido por una tiburón hembra desde la costa de Quintana Roo, los científicos plantearon la hipótesis de que los tiburones ballena hembra viajan a las aguas abiertas del Atlántico Medio, donde dan a luz en una relativa reclusión

Reproducción y migración

Científicos & # 8217; conocimiento de los tiburones ballena & # 8217; la reproducción depende únicamente de la observación de una mujer embarazada capturada en Taiwán en 1995 El descubrimiento de 304 embriones en diversas etapas de desarrollo confirmó que los tiburones ballena son vivíparos, lo que significa que dan a luz a crías vivas Más allá de este hecho, existen enormes lagunas en el conocimiento científico con respecto a la reproducción y los comportamientos de apareamiento

Los tiburones hembras aumentan las posibilidades de sus crías & # 8217; La supervivencia al albergar embriones en desarrollo está dentro de sus cuerpos Las hembras no son tan visibles en los agregados durante el verano como sus homólogos masculinos Los científicos concluyen que se mantienen fuera del frenesí de alimentación para proteger a sus pequeños

Los intentos por rastrear el progreso de una hembra de tiburón, Rio Lady, confirman que las hembras embarazadas migran largas distancias para dar a luz cerca de islas remotas donde los tiburones bebés estarán fuera del alcance de los depredadores comunes

Los investigadores desean aprender más sobre la correlación entre la migración y la reproducción para proteger a las hembras y sus crías de los depredadores Esperan que los intentos repetidos de determinar los viajes, los ciclos de alimentación y la reproducción del tiburón algún día tengan éxito y arrojen algo de luz sobre los hábitos bien ocultos

Cambio climático y migración

Después de un estudio de 16 años de tiburones ballena & # 8217; comportamientos de migración, los investigadores analizaron los efectos del cambio climático en el hábitat del tiburón en un informe de Plos One El aumento de la temperatura del mar a nivel mundial llevó a cientos de tiburones a kilómetros de distancia del océano que rodea a las islas volcánicas de Azore & # 8211; un área en Portugal que cuenta con nueve islas volcánicas en el Atlántico Norte El informe concluye que los tiburones ballena prefieren temperaturas más frías a pesar de que pueden prosperar en aguas de 26 a 30 grados Celsius Los investigadores llaman al agua alrededor de las islas Azore el & # 8220; Goldilocks & # 8221; temperatura, ya que no es demasiado frío o demasiado caliente, pero justo

Al analizar los resultados de varios estudios, los investigadores están de acuerdo en que los patrones de los tiburones ballena & # 8217; la migración depende en gran medida de su hábitat y características, como la disponibilidad de alimentos, las temperaturas de la superficie del mar y la necesidad instintiva de proteger a sus crías Su respuesta a estímulos externos demuestra que los tiburones ballena, por todo su misterio, tienen mucho en común con el resto del reino animal

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