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Mordeduras de tiburón: Dos posibles explicaciones de los ataques

Una excursión a la playa se convirtió en algo aterrador para dos jóvenes el domingo, cuando cada uno de ellos fue atacado por un tiburón mientras vadeaba en aguas hasta la cintura frente a la costa de Oak Island, Carolina del Norte. Los expertos en ciencias marinas afirman que la cercanía de los dos ataques fue bastante inusual.

Tanto la niña de 12 años como el niño de 16 sobrevivieron a sus ataques por separado, que se produjeron a 2 millas (3,2 kilómetros) de distancia y con 90 minutos de diferencia. Estos incidentes se producen después de otro ataque de tiburón que tuvo lugar el pasado jueves (11 de junio) en Ocean Isle Beach, Carolina del Norte, una isla de barrera situada a unas 15 millas (24 km) al oeste de Oak Island, según un informe de Associated Press.

No se habían producido tantos ataques graves, tan seguidos, en décadas, dijo Dan Abel, profesor de ciencias marinas de la Universidad de Carolina del Litoral en Conway, Carolina del Sur. [¿El gran tiburón blanco se dispara? Esto es lo que realmente ocurrió]

“Hace más de una década se produjeron algunas muertes asociadas a mordeduras de tiburón en aguas de Carolina del Norte y Virginia. Pero, normalmente, a lo largo de esta parte de la costa, este tipo de interacciones son raras”, dijo Abel a Live Science. Sin embargo, las mordeduras de tiburón que no ponen en peligro la vida no son tan infrecuentes en las aguas de la costa sureste de Estados Unidos, señaló.

“Muchos biólogos de tiburones distinguen entre una mordedura y un ataque en función de la gravedad. Las mordeduras suelen producirse con tiburones de puntas negras en aguas poco profundas”, explica Abel. “El tiburón cree que está persiguiendo a un pez, pero te muerde el pie o la mano, e inmediatamente te suelta”.

Sin embargo, los jóvenes que fueron atacados el domingo no sólo fueron mordidos y luego liberados. De hecho, cada una de las víctimas perdió un brazo a manos de lo que Abel cree que fue un solo tiburón toro. Es improbable que un suceso de baja probabilidad como el ataque de un tiburón se produzca dos veces en tan poco tiempo y que implique a dos tiburones diferentes, dijo Abel.

Los tiburones toro cazan en aguas poco profundas a lo largo de toda la costa este de EE.UU., y es una de las especies de tiburón que con más frecuencia está implicada en ataques mortales contra humanos (sólo por detrás de los tiburones tigre y los grandes blancos). Junto con los tiburones tigre, los tiburones tigre, los tiburones martillo y muchas otras especies de tiburones, los tiburones toro pasan gran parte de su tiempo cazando para alimentarse cerca de la costa oriental.

“La costa atlántica en verano es un lugar bastante ‘tiburón'”, dice Abel. “Hay tiburones peligrosos en zonas en las que rara vez se producen ataques contra los humanos. Y hay zonas en las que puede haber menos tiburones pero hay ataques”.

Intentar averiguar por qué un tiburón ataca a varias personas en la costa de Carolina del Norte mientras otros nadadores un poco más al norte o al sur permanecen a salvo no es, como dice Abel, “buena ciencia”. Pero hay factores que pueden contribuir a la probabilidad de un ataque de tiburón en una zona concreta, dijo.

Cuando el agua se calienta en los meses de verano a lo largo de la costa atlántica, más personas se aventuran en el agua, proporcionando más oportunidades para que los humanos y los tiburones interactúen. También hay que tener en cuenta los factores ambientales, dijo Abel. Los ataques se produjeron justo dos días antes de la luna nueva, y durante esta fase lunar, la diferencia de profundidad del agua entre la marea baja y la alta es mayor que durante la mayoría de las demás fases lunares. Los tiburones pueden acercarse a la costa durante la fase de luna nueva, dijo.

Ambos ataques se produjeron al atardecer, durante la subida de la marea (es decir, cuando el agua subía por la playa). Los biólogos creen que hay más tiburones que se acercan a la orilla durante la subida de la marea, y se sabe que los tiburones son más activos durante lo que Abel denominó “tiempos de transición”, es decir, al anochecer y al amanecer.

Muchos de los que han comentado las noticias sobre los ataques han señalado que los tiburones pueden haberse acercado a la costa de Oak Island porque los pescadores intentaban atraer a los peces lanzando carnada al agua desde un muelle cercano. Otros comentaristas señalaron que se vieron grandes bancos de peces frente a la costa en esa zona, lo que sugiere que un mayor número de depredadores puede haber estado cerca.

“Los tiburones tienen una serie de sentidos muy sensibles, pero la visión en aguas turbias no es uno de ellos. Así que perciben algo como una presa potencial y, si por desgracia eres la víctima, no es un resultado feliz”, dijo Abel.

Los investigadores están trabajando en la actualidad en soluciones humanas para mantener a los tiburones y a los nadadores alejados unos de otros, dijo Abel. Pero mientras tanto, tiene algunas sugerencias para ayudar a las personas a estar más seguras: Salir del agua a primera hora de la mañana y al atardecer. Evite nadar cerca de los muelles o en cualquier otro lugar donde los pescadores pongan cebos en el agua. Si ve grandes bancos de peces, debe salir del agua, dijo. Y, por último, si se oye hablar de un tiburón en las cercanías, es conveniente esperar unas horas (o incluso más) antes de ir a nadar.

Sin embargo, también dijo: “Lo que me asusta al ir a la playa es el sol. Es más probable que me dé un melanoma [que me coma un tiburón]”.

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