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Playas en las que se pueden ver tiburones desde la orilla

Asomarse a los acantilados de arenisca de la playa estatal californiana de San Onofre en primavera es una vista pintoresca, sin duda. Los kayakistas reman de un lado a otro, los leones marinos suben y bajan y los bañistas toman el sol. Sin embargo, si se mira con atención, se pueden ver enormes sombras en las aguas poco profundas.

Esas formas de entre 3 y 4 metros de largo son grandes tiburones blancos que se acercan mientras los surfistas surcan las olas. Esta popular zona, un lugar privilegiado para los amantes de la playa durante todo el año, se convierte en un punto caliente para los depredadores con dientes durante la temporada de cría en marzo y abril.

“Como en todo el sur de California, donde hay muchos tiburones y prácticamente no se registran ataques a humanos, la gente no teme a los animales y sigue haciendo lo que hace en la mayoría de los casos”, dice Jeff Kurr, realizador de la Semana del Tiburón de Discovery Channel (que comenzó el 5 de julio).

Kurr dice que es importante tener en cuenta que “es más probable que te mate un perro del barrio, una vaca, un ciervo, incluso una tostadora, que morir en un ataque de tiburón”. Y considera que si has nadado en el océano, probablemente has estado cerca de un tiburón y ni siquiera lo sabías”.

Kurr dice que ha estado en el agua con tiburones tigre, tiburones toro y tiburones blancos durante los últimos 25 años, normalmente con cebo en el agua, y los tiburones sólo han mostrado interés en el cebo, nunca en él.

“Creo que eso nos dice que cuando un tiburón muerde a un humano es puramente por accidente, tal vez un caso de error de identidad que suele ocurrir en aguas turbias”, explica. “Un ataque de tiburón, si es que se puede llamar así, tal vez mordedura de tiburón sea una palabra más adecuada, es increíblemente raro si se tiene en cuenta la cantidad de gente que utiliza el océano para el ocio”.

Por otro lado, eso no significa que no debamos ser muy conscientes de nuestro entorno mientras jugamos en el agua este verano. Y saber dónde les gusta pasar el tiempo a los tiburones es un buen comienzo. Estos son algunos de los lugares que frecuentan los tiburones.

Parque estatal de Gasparilla Island, Boca Grande, Florida.

“En primavera y a principios de verano, los grandes tiburones toro y los grandes tiburones martillo se alimentan de sábalos en el paso de Boca Grande, justo al sur del antiguo faro”, dice Bob Hueter, vicepresidente de investigación del Mote Marine Laboratory & Aquarium. “Los visitantes de la playa pueden espiar la alta aleta dorsal de un gran tiburón martillo de 12 pies nadando cerca de la superficie, o un grupo de tiburones toro de 9 pies mientras se agrupan sobre un sábalo enganchado por un pescador deportivo”.

El Porto, Manhattan Beach, California.

“El Porto es una zona de cría para tiburones blancos recién nacidos y jóvenes”, dice Kurr. “Desde el final de la primavera hasta el final del verano, los surfistas y practicantes de paddleboard nadan con estas crías, con la esperanza de ver a los depredadores más importantes del mar. Pero, con una longitud de entre 1,5 y 2,5 metros, estos tiburones blancos sólo están interesados en perseguir rayas y pequeños peces en aguas poco profundas. Los tiburones han sido vistos incluso en los descansos de la costa a sólo 20 o 30 pies de la misma. Aunque los tiburones se ven casi todos los días, la buena noticia es que nunca ha habido un incidente en El Porto, un lugar donde los tiburones y los humanos conviven fácilmente”.

Seal Beach, California

“Ayer mismo (17 de junio) los socorristas desplegaron un dron para captar imágenes de entre 10 y 12 tiburones blancos juveniles que recorrían la costa muy cerca de la orilla”, dice Kurr. “Una vez más, se trata de juveniles de entre 1,5 y 1,8 metros que no suponen ninguna amenaza para los humanos. A este tamaño, los tiburones son tímidos y se alejan fácilmente de una forma humana, que probablemente se percibe como una amenaza para ellos. Nadie entró en pánico”.

Mossel Bay, Sudáfrica

“En ciertas épocas del año, los tiburones blancos se mueven en la costa y muy cerca de las playas, y pueden verse fácilmente desde la playa mientras uno se broncea”, dice Andy Casagrande, cineasta de la Semana del Tiburón.

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