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Qué puede hacer un buzo si es atacado por un tiburón

Un ataque de tiburón no provocado contra un buzo militar que tuvo lugar en febrero de 2009 frente a la costa australiana en el puerto de Sydney dio un nuevo impulso a la discusión, que debe ser tan antigua como el buceo en sí: cuál es el alcance del peligro que representan los tiburones marinos para los buceadores y ¿qué posibilidades hay de sobrevivir si te atacan? El joven buzo de 31 años perdió el brazo luego de ser atacado inesperadamente desde abajo por una especie de tiburón no identificado, pero logró sobrevivir luego de una corta batalla con el depredador al que el valiente, aunque gravemente herido, finalmente había ahuyentado.

El accidente fue una sorpresa absoluta para todos, incluso si el puerto de Sydney es conocido por la presencia de las cuatro especies de tiburones peligrosos responsables de la gran mayoría de los ataques de tiburones dirigidos por humanos en todo el mundo. Pero si se echa un vistazo imparcial al archivo australiano de ataques de tiburones mantenido a partir del año 1792 por el zoológico de Taronga, se puede descubrir que el total de ataques de tiburones reportados a humanos en el puerto de Sydney solo ha superado en número 30 ocurrencias en más de dos siglos. La mayoría de esos ataques tuvieron lugar antes de la década de 1940, mientras que la última víctima mortal tuvo lugar este verano australiano, 46 ​​años después de la anterior en Sidney Harbour en 1963.

Hasta este momento, al menos estadísticamente, las aguas marinas australianas no estaban incluidas en la lista de los lugares marinos más peligrosos del mundo con una probabilidad extremadamente alta de ataques de tiburones a humanos, en comparación con otros destinos en todo el mundo. Estos lugares tradicionalmente incluían las regiones de California y Florida en América del Norte, y ubicaciones oceánicas a lo largo de toda la costa del sur de África. Recientemente, la situación parece haber cambiado. Los funcionarios de vida silvestre explican que el aumento de las aguas residuales en alta mar ha alentado a algunos de los animales marinos más pequeños a acercarse a la costa, y los tiburones que se alimentan de ellos también los siguieron.

Los buceadores recreativos deben saber esto: el puerto de Sydney está dividido en una región estuarina interior y una región oceánica exterior. Si bucea en el área interior del estuario en sitios de buceo populares donde se instalan redes para tiburones, sus posibilidades de ser atacado por un tiburón se mantienen en un nivel verdaderamente cero.

Mucha gente de todos los países viene a bucear en Australia, cuya vida marina merece viajar largas distancias para tener la oportunidad de ser vista y explorada. No pretendo desanimarlos agregando preocupaciones innecesarias que podrían alimentar las especulaciones sobre que el buceo recreativo se vuelve peligroso en los sitios de buceo conocidos del puerto de Sydney. El buceo en Australia es una experiencia inolvidable, y la diversidad de vida marina allí es fantástica, y no sería ni la mitad de fantástica sin … los tiburones. Solo me gustaría que la comunidad sea más consciente de algunos principios de autodefensa y prevención de ataques de tiburones que se deben tener en cuenta y que nunca se olviden si se encuentra buceando en lugares más profundos frente a la costa y más cerca de los hábitats de los tiburones en general.

Los tiburones, como puede suponer, aman las aguas profundas, y es allí donde pasan la mayor parte del tiempo nadando y buscando rezar. Es desde abajo que atacan al objetivo elegido, por lo que un buceador debe prestar especial atención a lo que sucede debajo de él. En el accidente descrito al principio de este artículo, el buzo también fue atacado mientras nadaba en la superficie. Un tiburón cazador se basa en su excelente olfato, gusto y capacidad auditiva, más que en la vista, porque no todos los tiburones ven muy bien.

Cuando quede claro que el tiburón te está atacando y que el ataque es inevitable, el buceador debe prepararse inmediatamente para contrarrestar de la siguiente manera:

  • Empiece a descender, sin perder de vista al atacante;
  • Apunte el flujo de burbujas de aire de su equipo de buceo en la dirección del depredador que se acerca;
  • Grita tan fuerte como puedas; es probable que el tiburón se dé cuenta de que te ha confundido con un pez grande o un delfín y deje de atacar. En realidad, los humanos no son la comida favorita de los tiburones;
  • Si estos no lograron espantarlo, golpee la cabeza del tiburón con una pieza de su equipo o accesorio como una cámara;

Pero lo mejor de todo es que si eres un buceador recreativo, bucea siempre en grupo y nunca bucees en sitios poco conocidos sin las instrucciones adecuadas de un guía local, o mejor guiado por divemaster.

Y finalmente, por espantosa que pueda parecer la descripción de cada accidente de tiburón, en general las posibilidades de ser atacado por un tiburón mientras se bucea son infinitamente menores que la probabilidad de ser atropellado por un automóvil mientras camina por la calle. Por lo tanto, no permita que los informes ocasionales de ataques de tiburones le lleven a la idea de dejar de bucear. Si cada accidente callejero número 1000 tuviera la mitad de cobertura de los medios, todos dejaríamos de caminar.

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